兔子的飲食

兔、囓齒科專科 新莊太僕 籃俊偉 醫師

 

 

 

 傳統受到ㄧ些刻板印象和電視卡通的影響,一直到現在還是很多人認為兔子只要吃紅蘿蔔或飼料即可,但這些資訊其實沒有造福兔子,反倒是害慘了許多兔子,甚至很多可是當作家中寶貝的寵物兔看待。

 

  兔子是ㄧ種草食性動物,顧名思義,就是以草為主食,目前把兔子當寵物看待的畜主,只要好好照顧,有正確的飼養管理方式,其壽命其實可以長達10年。臨床上在幫兔子看病和教育畜主,我最常講的飼養方式其實也大概只是ㄧ句話而已,兔子的終生飲食,就是要給飼料、牧草、水這3樣東西,缺一不可,只是隨著年紀的多寡,這3樣東西的比例要去挑選和調配。

 

  永遠記住一句話,兔子正確的主食就是牧草,在野外的兔子是沒有飼料可以吃的,再加上野外環境,兔子很多天敵,整個野外環境的食物鏈中,兔子算是被獵食的一群,也因此,野外環境的兔子往往平均壽命也不長,也因此很多寵物兔的疾病也往往不會發生在野外的兔子。造物主是很有趣的,兔子是草食性動物,草轉換成可以利用的營養物質,其實轉換效率不好,因此兔子必須大量的進食,而且腸胃擁有特殊的結構和菌叢去處理這些半消化的牧草。大量進食牧草的過程中,對牙齒的磨耗是很快的,因此兔子的牙齒演化成會終生生長,因此你會發現兔子幾乎整天都在吃東西,但是幾年過後牙齒仍然很長,也因為如此,一但牧草餵食量不足,牙齒很容易就出問題了。

 

  現在寵物兔的主人我通常建議直接去買商品化或包裝好的牧草或飼料餵食兔子,不要去外面亂採集牧草或蔬菜水果給兔子進食,這都會引起嚴重的牙齒和腸胃問題,甚至有些野生的牧草受到農藥或重金屬的汙染,吃了還會有中毒的危險。

 

  很多寵物兔的主人也常常說,我們家的兔子吃飼料和蔬菜水果已經好幾年了,也沒有怎樣,這時候我的心裡通常涼了半截,因為我知道,這些兔子通常已經伴隨有牙齒的問題,而且這些牙齒問題往往無法根治,接下來一但出現牙齒的併發症時,都已經無法恢復原本的牙齒狀況,而且常常產生致命的併發症。

 

  食用牧草可以有效的完成臼齒的水平磨牙,牧草內含有大量粗纖維,這些粗纖維進入腸胃道中可以促進腸胃道蠕動產生,減少疾病產生,這樣的進食動作和啃食磨牙棒和草磚的效果是不一樣的。因此永遠記住一句話,兔子正確的主食就是牧草。

 

  講了那麼多牧草,接下來談談要挑選哪種牧草比較好,挑選牧草前,我們要了解牧草的種類和性質。

目前市場上的牧草有大概分為2:

豆科類的牧草:

其蛋白質、鈣、熱量都比較高,適合成長時期或較瘦弱的兔子食用,對成兔而言,長期食用容易引起肥胖和尿石症。
**
常見如苜蓿草

 

禾科類的牧草:
其蛋白質、鈣、熱量偏低,粗纖維含量高,適合成兔餵食,對年老或牙齒不好的兔子,最好選擇偏軟型的牧草。

**常見如提摩西草、果園草、百慕達草、燕麥草、梯牧草、咸豐草、貓尾草..

 

  通常成兔後(6個月以上)禾科類的牧草為主,並可依照兔兔的適口性混合其他草種,幼兔時期(3個月~4個月左右)可混合少量禾科類的牧草和苜蓿草混合餵食。另外兔子也是會挑食的,開封放久的牧草會失去香味,一但沒了香味,會減低兔子進食牧草的意願,因此為了新鮮且保存香味,購買時以少量為宜。

 

 

飼料的重要性:

  雖然兔子的主食是牧草,但是飼料也很重要,,市場上很多飼料品牌,理面包含了兔子所需的各種營養,如蛋白質、礦物質、纖維素及維生素以及營養添加物等等。兔子把牧草當主食的過程裡,通常需要再搭配幾種不同的兔子專用飼料,可以維持營養的均衡性。

 

  臨床上看診,我就遇過兔子的主人聽到醫師說兔子一定要吃牧草,就回家後把兔子的所有食物變為牧草,沒有任何的飼料,加上主人也沒有持續做功課且沒有進一步追問醫師完整的資訊,結果2個月後突然在家發現兔子厭食和虛弱,來院時,一隻成年的兔子,觸診時瘦到皮包骨,在診療台上一度昏迷,經緊急的點滴搶救和住院下,最後救回一條寶貴的兔命,而這樣的問題就來自於極度的營養不良和嚴重消瘦(惡病質),原因就是就是沒有吃任何的飼料。

 

  目前市場上的飼料主要為日本和歐美進口或來源,其實種類和款式非常多,可以細分為幾大類:
年齡為區分標準: 幼兔、成兔、老兔
以製程為區分標準: 壓縮、發泡

以功能為區分標準: 增胖、減肥、疾病

以目的為區分標準: 肉兔、實驗兔、農場兔

 

  對於養兔子的新手主人來說,其實只要可以區分哪種飼料和牧草是要給幼兔或成兔食用,做到這樣的功課就足以挑選飼料和牧草了,後續等飼養狀況更熟悉且閱讀的資訊更多,就可以挑選更多或更適合家中兔兔的飼料或牧草。由於有些兔子有明顯的挑食現象,有些兔子吃了昂貴的兔子飼料或牧草(香味和適口性較好)就不吃便宜的,但是昂貴的飼料和牧草並不一定會兔子吃的比較健康,因此一開始選擇家中的牧草和飼料也可以混2-3種一起餵食,讓家中的寵物兔習慣這樣的餵食方式,可以避免挑食和萬一某種品牌斷貨的窘境。

 

  兔子的終生飲食除了牧草和飼料外,難道都不能給予其他食物嗎?答案是否定的,飼主除了牧草和飼料之外也可以適度的給予一些新鮮的可食用香草或蔬菜水果當作點心或獎勵,可食用香草可以自己植栽DIY,費用也不貴。底下列出可以購買栽種的一些可食用香草或野草和蔬菜水果名稱供飼主參考,但是野外的野草不建議採食給予,因為擔心有汙染和衛生上的問題:

 

可食用的食物(少量當點心或獎勵即可):

 

可食用香草(少量即可):

綠薄荷、迷迭香、車前草、巴西利、紫蘇/綠紫蘇、百里香、小麥草

 

可食用的野草(少量即可):

藥用浦公英葉、車前草、齋菜、耆草、繁縷、苜蓿、白三葉草

 

可食用的蔬菜、水果(少量即可):

胡蘿蔔、綠花椰菜、西洋芹、小油菜、鳳梨、草莓、香蕉、蘋果

萵苣、高麗菜(水份較多,易引起下痢)

 

 

不可食用或不建議的食物(我個人認為都不要食用最好):

有中毒危險的野草:

小毛良、石蒜、龍葵、山葵、毛莨、夾竹桃

 

不適合的蔬菜、水果:

馬鈴薯的芽或皮、生豆子、蔥、韭菜、洋蔥、酪梨

 

  話說兔子的終生飲食,就是要給飼料、牧草、水這3樣東西,水是ㄧ定要每天24小時補充新鮮的水,致於牧草和飼料在前文已經講解過了,底下列出不同的年齡層的兔子在飼料和牧草的比例和調配上要如何拿捏: 

 

出生三周內:幼兔

母乳

三至四周:幼兔

母乳+乾草和切碎的飼料

四至七周:幼兔

母乳+乾草和少許的飼料

七至十二周:幼兔

乾草(數量要足夠)+飼料

十二周至七個月:幼兔至成兔
乾草(數量要足夠)+飼料+蔬菜1種,11種約14g(可有可無)

七個月至一年:成兔

乾草(數量要足夠)+飼料(體重3kg時,早晚各1餐,一餐約1/2米杯)+蔬菜1(可有可無)+水果(1天約28-56g)(可有可無)

一年至五年:成兔

乾草(數量要足夠)+飼料(體重3kg時,早晚各1餐,一餐約1/4-1/2米杯)+蔬菜(體重3kg時,切碎的蔬菜一天約1左右米杯)(可有可無)+水果(體重3kg時,1天約60g左右)(可有可無)

五年以上:老兔

體重適當且健康的話,比照一般成兔餵食,虛弱的話,除牧草外,飼料供應量需增加

 

 

 

參考資料和書籍:

1.        愛兔時代網站: https://sites.google.com/site/aituzhishiku/ren-shi-chong-wu-tu

2.        兔子當家

3.        鼠與兔教養小百科

4.        可愛寵物飼養指南

5.        Ferrets, Rabbits, and Rodents Clinical Medicine and Surgery Second Edition

BSAVA Manual of Rabbit Medicine and Surgery Second Edition

 

 

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