兔齒科學

兔及囓齒科專科醫師 

新莊太僕院長 籃俊偉

 

 

介紹: 

  兔子齒科學是一個令人沮喪的領域。獸醫外科醫生在面對主人於針對疾病的後期階段時,常須告知其治癒是不可能的,僅能盡所能緩解治療到最好。

 

解剖學和生理學:

  在野生狀態下,兔子的牙齒和胃腸道有高度適應環境的利基,兔子可以透過攝入大量含低能量的植物獲得營養。牙齒和消化系統都已高度適應這種飲食並可以獲取足夠的營養。

 

在自然環境中兔子吃大量的草作為其飲食。因為這種飲食常需研磨的特性,導致牙齒快速磨損。和其他一些常見的食草動物比較,兔子的牙齒,已經透過不斷地長牙的方式來適應這種一直磨損的狀況。


 
在自然環境中,不會發生磨損不足的狀況,也因此演化上並沒有產生適合的回饋機制來調節牙齒的生長。正因為如此,兔子的牙齒在磨損和更換上發展成一精密且平衡的狀態,破壞這種平衡,將迅速導致嚴重的牙科疾病。人工生產的兔飼料雖含有高能量,但無法提供兔子牙齒適當的磨損,也因此在牙齒磨損上更比不上自然界中的飲食。

 

在兔子,其口腔解剖學和生理學上,和小型食肉動物是有很大差異的,除了會增加大多數獸醫師的牙科工作負擔外,更重要的是,獸醫師要了解這些差異是非常不同的。

 

兔類(lagomorphs)有四個上顎門牙,有兩個靠近唇部的大門牙和兩個靠近顎側的初級門牙(又稱掛齒)(the peg teeth)(圖一.)。 而囓齒動物(rodents)卻只有兩個上顎的門牙,這和兔類動物是不一樣的。兔子在門齒和前臼齒間沒有犬齒、沒有長的上顎縱裂(diastema)、沒有上顎的間隙(gap),其前臼齒和臼齒或臉頰的牙齒,以類似的形式,緊密地對接在一起,並形成一個單一的咬合面(圖二.)。

 

 

 

 

圖一.

兔齒式:  

2 X (I 2/1 C 0/0 P 3/2 M 3/3) 
I:
門齒 C:犬齒 P:前臼齒 M:臼齒

括弧內:代表單邊上下顎的牙齒

2/1指的是牙齒上顎2+下顎1顆,其它以此類推

 

 

兔子的牙齒在國外被歸類為”aradicular hypsodont”這一類的牙齒,他們沒有真正封閉的齒根,
這些牙齒有很長的齒冠,而這些齒冠延伸到牙齦下,這部分的齒冠經常被誤認為牙根。
這類牙齒的頂點終生會持續生長萌發且不會停止。
雖然兔子是”diphyodont”的雙期牙齒動物,指的是有兩期牙齒(有乳齒及恆齒兩期)的哺乳類
動物,但乳齒會在出生幾天內脫落。

兔子的牙齒和顎骨在解剖和功能上被分為兩個獨立的單位。門齒利用側向運動(side-to-side motion)切割食物。然後食物被送入口腔內並且由前臼齒和臼齒研磨。

 

圖二.

在休息時,下顎門齒的頂端會咬合在上顎主要和次要門齒的中間。門齒的咬合使用垂直面的移動方式,由一側至另一側,以達到切割食物的功能。門齒切割的動作到達另一側時,口腔內的牙齒會輕微地使其舉起門齒,使其咬合分開避免門齒運作時過度地接觸。

  在咀嚼的研磨階段,下頜骨透過顳顎關節(temporomandibular join)中顳面下頜骨髁突(mandibular con­dyle)尾側和背側的移動,使其輕微拉向尾側,這個動作使門齒分開,進而允許一個橫向的咀嚼動作讓食物在上下顎中進行研磨。

其口腔內的牙齒表面,其琺瑯質表面有很深的內凹進而形成牙齒表面上的溝痕。這些溝痕的形成,導因於牙齒使用上的磨損不一,其牙齒表面的磨損程度,較硬的琺瑯質磨損速度較象牙質磨損速度慢,進而導致牙齒表面周圍產生脊狀面和內凹面。這些脊狀面和上方對應牙齒的內凹面剛好形成一個咬合面,進而形成一個有效的研磨面。

 

兔子的下頜骨和上頜骨比較起來,在寬度上較窄。其牙齒的咬合被下顎骨帶動,順著這些牙齒琺瑯質表面的脊突進行一連續橫向運動的咬磨動作,而這些動作,也會順著上顎骨牙齒的咬合面進行咬磨運動,最後其食物就透過這些特殊的咬磨運動進行壓碎和研磨。兔類的牙周韌帶不同於小型食肉動物,它必須允許牙齒不斷地長出,導因於牙周韌帶的膠原纖維較細,進而使牙周韌帶變得較脆弱,所以牙齒可以一直生長。

 

在兔子牙齒疾病常見的一個共同特點,就是常影響到其鼻淚管,進而也常常導致化膿性的眼鼻分泌物。其鼻淚管末端接近上顎主要門齒齒根的基部(圖三-其紅色箭頭指出使用顯影劑成像的鼻淚管)。任何根尖周的疾病(periapical disease)都有可能影響鼻淚管,進而導致鼻淚管的阻塞和隨後可能形成的膿腫。

 

圖三.

 

牙齒疾病的症狀

兔子許多牙科疾病的症狀都是非特異性的。在寵物兔,牙齒疾病是很常見的,底下列表中的臨床症狀,應該在兔子疾病的鑑別診斷中,考慮進去。

*厭食

*體重下降

*全身虛弱

*涎液過多(濕贅肉)(moist dewlap, slobbers)

*眼分泌物

*臉部浮腫

*下顎腹側緣觸診到堅硬的腫脹

*肛門周圍積聚很多盲腸便(caecotrophs)

 

此外,所有的兔子只要意識清楚,不論什麼理由都應該有一個徹底的牙齒和口腔檢查

 

 

口腔臨床檢查和如何處置

在意識清楚的兔子的口腔檢查中,通常受到嚴格的限制,導因於兔子的口腔接合處很小而且在門齒和口腔內牙齒之間有一個很長的縱裂組織(diastema),進而導致這些結構和軟組織阻礙了檢查的視線。一個牙科檢查應包括:

  *病史回顧

*一般理學檢查

*外部面部觸診

*門齒的長度和咬合檢查

*臉頰內牙齒的檢查

 

在檢查盡量不使用麻醉的限制下,看起來正常的兔子,常常會產生嚴重的牙科疾病並且引起相關臨床症狀。

 

  檢查意識清楚但有相關臨床症狀的兔子病例裡,有約50%的病例其實牙齒有問題,但經過麻醉徹底檢驗後,有牙齒問題的兔子的比例提高至約75%。另外25%有相關症狀的兔子病例中,僅能在死後解剖時發現牙齒上的問題。 如果懷疑有牙齒疾病,麻醉狀態下的檢查是必要的。

 

  X光攝影是麻醉下患兔牙科檢查的的一個重要組成部分。很多重要的資訊用來診斷牙科疾病和判定分期,而這些資訊僅能透過X光片中被發現。 其他的診斷方法,如電腦斷層掃描(CT),也是有用,但通常不常被利用。

 

  在全身麻醉下進行一次徹底的檢查和X光檢查後,所有的病理變化和問題往往被發現,這時候應該進一步安排相關的治療步驟和未來病情的評估。在這個時候,獲得這些資訊,便能夠聯繫畜主並且和其溝通,對病情是有幫助的,但很多進展中的牙齒疾病中,偏偏最後往往也只能治標不治本。這些相關檢查可以幫助畜主在動物治療上做出明智的決定,也可以幫助獸醫師和畜主溝通,另外也可以在治療建議上給予比較多的幫助。

 

疼痛和牙齒疾病

在兔子甚至其他物種,牙齒疾病和牙科治療常常伴隨著疼痛、敏感和不適,疼痛常和以下列表有關:

*在牙齒上的尖刺造成軟組織損傷

*過度生長的門齒經過磨損後,導致牙冠減少進而引起牙齒斷裂然後牙髓暴露

*牙周韌帶起源的疼痛問題;牙周韌帶有豐富的神經分布,疼痛可能來自於指甲修剪器甚至剪牙所造成的影響。牙周疾病本身也可能造成疼痛或不適

*在牙冠的減少下,進而引起牙本質暴露導致疼痛或敏感

*牙齒根尖周病和牙齒逆行增長引起的刺激與疼痛。

 

許多牙科疾病的症狀伴隨著疼痛。止痛藥可以幫助減緩兔子在這種狀況下引起的疼痛,也可以在牙科治療之前的期間,用來改善病畜的整體疼痛狀況。

 

 

 

 

References and further reading:

BSAVA Manual of Rabbit Medicine and Surgery Second edition

 

 

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